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Van der Poel, du statut de favori au poste de police

Mathieu van der Poel a été arrêté par la police avant la course en ligne des Mondiaux © KEYSTONE/AP LaPresse/FABIO FERRARI
Mathieu van der Poel a été arrêté par la police avant la course en ligne des Mondiaux © KEYSTONE/AP LaPresse/FABIO FERRARI


Publié le 25.09.2022
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Il voulait devenir champion du monde mais a passé la nuit au poste: Mathieu van der Poel a vu son rêve virer au cauchemar dimanche après une altercation avec deux adolescentes.

Le Néerlandais devra répondre "d'agression" devant la justice australienne.

Arrêté par la police samedi soir avant d'être libéré au petit matin, le Néerlandais a bien pris le départ de la course en ligne des Mondiaux à Wollongong, l'épreuve reine dont il était l'un des grands favoris. Mais il a mis pied à terre au bout d'une trentaine de kilomètres seulement, à bout de forces et "détruit mentalement".

Selon Christoph Roodhooft, le manager de son équipe Alpecin-Fenix, le multiple champion du monde de cyclocross n'a "pas dormi de la nuit", après un incident qui s'est produit samedi soir à l'hôtel des Néerlandais à Brighton-Le-Sands, dans la banlieue sud de Sydney, révélé par la chaîne flamande Sporza.

Egratignure au coude

Sans dévoiler, comme à son habitude, l'identité de Van der Poel, la police de la Nouvelle-Galles du Sud a confirmé qu'un homme de 27 ans, l'âge du coureur, avait été inculpé pour deux cas "d'agression" contre deux adolescentes de 13 et 14 ans. "Selon les faits présumés, il aurait poussé les deux adolescentes, l'une tombant au sol et l'autre étant projetée contre un mur, lui causant une petite égratignure au coude", a indiqué la police dans un communiqué.

"La direction de l'hôtel a été notifiée et a ensuite appelé la police" et "un homme âgé de 27 ans a été arrêté peu après", avant d'être "emmené au commissariat de Kogarah", où il a été "inculpé pour deux cas d'agression", a ajouté la police.

Remis en liberté sous caution, Van der Poel devra comparaître devant le tribunal de Sutherland, là aussi en banlieue sud de Sydney, mardi. Au départ de la course en ligne, Il n'a pas nié l'incident. "Oui c'est vrai, il y a eu une petite dispute", a-t-il dit à des journalistes.

Marre

"J'ai voulu me coucher tôt hier soir mais il y avait plein d'enfants dans le couloir de l'hôtel qui n'ont pas arrêté de frapper à ma porte. Au bout d'un moment, j'en avais marre. Je leur ai dit, de manière pas très sympathique, d'arrêter. C'est alors que la police a été appelée et m'a emmené" au poste, a-t-il raconté.

"Mathieu est allé se coucher à 21h00 et à minuit il y avait toujours du bruit. Des enfants jouaient dans le couloir et frappaient contre sa porte. Il est sorti pour leur dire d'arrêter mais visiblement pas de la bonne manière", a déclaré Christoph Roodhooft, interrogé par la presse.

Revenu dans sa chambre "à quatre heures du matin", Van der Poel n'a ensuite pas fermé l'oeil de la nuit, selon le manager de son équipe. "Ce n'est certainement pas idéal, c'est même un désastre, mais je ne peux rien y faire. Je vais faire de mon mieux", a déclaré le coureur avant de prendre le départ. Il a abandonné après seulement une trentaine de kilomètres de course.

ats, afp

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